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Microhistoria de la Lombricultura

Pues si, no da para más, la historia de la Lombricultura no va mas allá que para apenas una microhistoria. Aunque la cría intensiva de lombrices de tierra o Lombricultura parece una actividad nueva, realmente es muy antigua, su historia se remonta a tiempos inmemoriales. La lombriz, siempre ha estado ligada al desarrollo de la humanidad.

El rol de las lombrices en el mejoramiento de las tierras de cultivo era bien conocido en el Antiguo Egipto. Una gran parte de la fertilidad del valle del Nilo dependía de estos animales. Por eso los faraones tenían previstos castigos muy severos a quienes las dañaran o contrabandearan, incluso prohibieron la salida de éstas de su territorio como en el caso de la época de gobierno de Cleopatra, que se castigaba con la pena máxima al ser considerada la lombriz como animal sagrado.

El gran filósofo griego Aristóteles las definió certeramente como “los intestinos de la tierra”. Los romanos también supieron apreciar a las lombrices, aunque recién en el siglo XIX se explicó científicamente cuál era su verdadera función en el ecosistema.

Aparecen también en notas asiáticas, indias y europeas, referencias a las lombrices.

Charles Darwin comenzó a interesarse por las lombrices desde niño, maravillado por la lectura del libro Natural History of Selborn, del naturalista inglés.

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Portada libro de Darwin.
La formación del manto vegetal por la acción de las lombrices. KRK ediciones, 2010

Sus libros más famosos, “El Origen de las Especies por medio de la Selección Natural” y el “Origen del Hombre”, tal vez opacaron un poco a otro, no menos famoso, aparecido en 1881 titulado: “La formación del manto vegetal por la acción de las lombrices”. En esta obra Darwin las describe de esta forma: “el arado es una de las más antiguas y útiles invenciones del hombre, pero mucho antes de que él existiera, la tierra era arada regular y continuamente por las lombrices. Probablemente el hombre; reconocerá un día la gigantesca obra que realizan estos anélidos”. Este libro sin duda se comporta como precursor de una serie de investigaciones que a día de hoy han transformado la lombricultura en una actividad muy importante, que nos permite mejorar la producción agrícola.

Hay quienes sostienen de algunas apariciones de la lombriz como alimento de indios americanos, pero se asegura que Thomas Barret fue el precursor de la explotación intensiva en California, en el año de 1920. Por la misma época, el suizo Alberto Roth las trajo de Europa y las utilizaba en labores agrícolas en Argentina.

Hug Carter, en los Estados Unidos inicia en 1947 su propio criadero. Pero la diferencia sustancial con Roth es que empleó una especie diferente de lombriz, un híbrido, la Eisenia Foetida, también conocida como Lombriz Roja Californiana, que por razones de crianza, reproducción, y la variedad de desechos orgánicos que ingiere, ésta lombriz y sus variedades son las más adecuadas para una producción intensiva de Humus.

Carter es considerado por muchos como el primer gran criador de lombrices en la edad contemporánea. Supo aplicar las técnicas modernas de cultivo, que con muy ligeras variantes siguen vigentes hoy en día.

En la segunda mitad de la década de los 80, se marca la mayor época expansiva de la lombricultura en Latinoamérica, quizás más acertadamente en Sudamérica.

En casi todos los países se realiza esta actividad, sin embargo, Colombia, Chile, Perú, Ecuador, Argentina y Brasil son notables por el crecimiento de sus criaderos de lombrices.

En la época actual, muchos países continúan utilizando técnicas obsoletas de crianza, siempre ligadas a usos del campo por medio del humus, reconociendo que es el mejor fertilizante orgánico que se conoce.

La palabra “Lombricultura” nace como razón social de un grupo de investigadores en Sudamérica en la década de los 70, cuando aparecen nuevas técnicas de crianza y se comienza a extender su uso.

En España su uso se remonta a principios de los años 80, pero a día de hoy se desconocen los datos de producción como de los productores al ser una actividad en proceso de implantación y crecimiento generalizado.

 

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